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  • Dotclear, un CMS français à surveiller

    dotclear-logoDans le monde des CMS (Content Management System, en français Gestion de contenu), ceux qui désirent un blog s'orientent bien souvent vers Wordpress, la solution la plus célèbre.

    Il existe un système un peu moins connu mais non dépourvu d'intérêt, dotclear, une solution de publication web créée en 2003 par un Français (cocorico !), Olivier Meunier. Le projet s'est rapidement doté d'une équipe ainsi que d'une communauté très active.

    Pourquoi n'en entend-on pas plus parler ? Zoom sur ce CMS français qui mérite que l'on s'y intéresse de plus près.

    Aux "pro wordpress", attention, cet article n'a pas pour but de minimiser l'intérêt de l'excellent CMS Wordpress, mais plutôt d'indiquer l'existence d'autres CMS. :)

    Durant de nombreuses années, Dotclear et Wordpress étaient les deux principaux choix (tout au moins pour les pays francophones) qui s'imposaient pour créer un blog.

    Puis Wordpress a lentement pris le dessus, notamment grâce à une communauté beaucoup plus nombreuse (projet anglophone oblige) permettant de faire évoluer nettement plus rapidement ce CMS. En 2012, Wordpress représentait 75% des plateformes utilisées par le Top 20 des blogs francophones contre seulement 15% pour Dotclear (source : Choblab)

    Dotclear garde tout de même de fidèles utilisateurs, satisfaits de cette solution à la fois simple, intuitive et francophone. Et pas que des petits blogs ! Free utilise Dotclear pour sa ferme de blogs, tout comme Gandi.

    Pendant longtemps, les mises à jour ont été beaucoup plus fréquentes sur Wordpress que sur Dotclear. L'équipe et la communauté du CMS frenchy marchaient au ralenti. Mais depuis quelques mois, Dotclear s'est doté d'une nouvelle équipe et les changements vont bon train, avec au passage une interface d'administration revue de fond en comble.
    Restent les extensions (ou plugins) qui sont nettement moins prolifiques que chez son célèbre concurrent. Mais en général, il est possible de trouver chaussure à son pied.

    Alors, qu'est-ce qui plaît chez Dotclear ? Qu'est-ce qui pose problème ?

    [A noter : un article intéressant à ce sujet, même s'il date de 2011, où un spécialiste décrypte les forces et faiblesses de Dotclear face à Wordpress : http://dascritch.net/m/1747]

    Nous sommes allés chercher des témoignages d'utilisateurs...

    Nous en avons interrogé plusieurs pour avoir leur ressenti, connaître les raisons qui les ont poussés à choisir ce CMS plutôt qu'un autre.

    Les utilisateurs de Dotclear louent la simplicité du panneau d'administration par rapport à celui de Wordpress (bien que celui-ci évolue régulièrement). Une administration simple et épurée, qui leur semble plus intuitive. Mais rentrons dans le détail...

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    Jean-Michel, auteur des blogs welovedotclear.com et carolefredericks.fr.  Utilise Dotclear depuis 2006-2007.

    Com3elles : Pourquoi as-tu choisi Dotclear plutôt qu'un autre CMS ?
    JM :

    "- Pour sa communauté francophone qui est disponible et efficace dans ses réponses sur le forum ou pour mettre à jour quand une faille de sécurité est annoncée.
    - Sa façon de faire les choses dans les règles de l'art et de ne pas créer une usine à gaz.
    - Une interface d’administration claire et intuitive.
    - Le langage wiki (qui permet de se concentrer uniquement sur le contenu et de n'avoir aucune erreur contrairement au XHTML)
    - Le développement de thèmes est bien plus évident que sur WP. Une fonction est appelée de façon identifiable et non des bouts de code <php? qui peuvent afficher une jolie page blanche en cas d'erreur."

    Com3elles : D'après toi, quels sont les défauts de Dotclear ?
    JM :

    "- Dès que l'on sort de l'usage d'un blog et que l'on veut monter des projets plus spécifiques, cela nécessite quelques développements (plugins, création de fonctions).
    - Il serait idéal d'avoir une interface d'édition de contenu entièrement personnalisable dans le choix de ses champs.
    - Il faudrait pouvoir personnaliser l'interface d'admin aux couleurs de ses clients.
    - Avoir une fonction "Image à la une" qui permettrait d'avoir des thèmes plus graphiques."

    Com3elles : Et pour les autres utilisateurs que tu connais, quels défauts notent-ils sur Dotclear ? 
    JM :

    "A mon avis, ce ne sont pas des défauts, mais ils demandent souvent :
    - Un éditeur type CKEditor pour avoir des enrichissements de couleurs et d'alignements de texte.
    - Des mises à jours plus fréquentes.
    - Certains développements (refonte du gestionnaire des médias par exemple), qui prennent du temps, du fait que nous sommes tous bénévoles et avons des occupations professionnelles."

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    Ludovic, du blog geeek.org

    Pourquoi as-tu choisi Dotclear plutôt qu'un autre CMS ?

    Les 5 raisons qui m'ont fait choisir Dotclear :
    - Sa communauté francophone et son association constituée de passionnés.
    - Sa simplicité d'utilisation tout en fournissant les fonctionnalités attendues d'un CMS.
    - Un code PHP propre et compréhensible.
    - Une architecture constituée de hook* permettant de surcharger des fonctionnalités rapidement.
    - Son mécanisme de template épuré de code Php.
    Il a tout d'un grand !

    As-tu testé d'autres CMS ou utilises-tu d'autres CMS en parallèle ?

    J'ai testé bien d'autres CMS, mais je suis "accro" à Dotclear. Je n'arrive pas à m'en passer.
    Je sais comment il fonctionne et comment je peux lui faire faire ce dont j'ai envie.
    Il est minimaliste par rapport à un Drupal, mais il possède toutes les fonctionnalités que l'on peut attendre d'un CMS : Workflow de publication, prévisualisation, rôles utilisateur, plugins, thèmes...
    Si Free et Gandi l'ont choisi comme plateforme de blog, ce n'est pas par hasard.

    Quels sont selon toi les défauts de Dotclear ?

    Dotclear est un fabuleux CMS ; malheureusement Wordpress a pris le monopole et la plupart des personnes utilisent Wordpress en raison de son nombre impressionnant de plugins et de thèmes.
    Le seul gros défaut de Dotclear est de ne pas être assez connu.
    L'essayer c'est l'adopter !

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    Guillaume, auteur des blogs cycloblog.fr et matosvelo.fr

    J'utilise Dotclear depuis 2008. A l'époque, Dotclear et Wordpress étaient les deux gros CMS privilégiés pour les blogs. J'ai testé les deux et Dotclear m'a paru plus intuitif.
    Aujourd'hui, je gère plusieurs blogs, sous Dotclear, mais aussi sous Wordpress, ce qui me permet de bien analyser les forces et faiblesses de chacun.
    Dotclear a vécu une traversée du désert pendant 2 ans environ, avec moins de mises à jour. Mais une nouvelle équipe a permis au CMS de reprendre de l'élan.
    A l'usage, je préfère encore Dotclear par rapport à Wordpress. Certes, Wordpress bénéficie d'une énorme communauté qui permet d'avoir de nombreuses extensions et thèmes, mais Dotclear n'est pas en reste. Des extensions plus limitées en nombre, mais on trouve en général tout ce que l'on veut.

    Le gestionnaire d'images est à mon goût nettement plus clair sur Dotclear avec la possibilité de créer des dossiers et sous-dossiers, ce qui facilité nettement la vie quand on doit rechercher une image.

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    Mathieu, du site lemondedutennis.com

    Qu'est-ce que tu apprécies sur Dotclear et qu'est-ce qui t'a fait choisir celui-ci plutôt qu'un autre (Wordpress, Joomla, Drupal...) ?

    Alors il faut savoir que sur lemondedutennis.com, j'ai lancé de nombreuses versions en utilisant à tour de rôle Joomla! (de mémoire, j'ai eu les versions 1.5, 1.6 et 2.x), phpBB 3 et bien entendu Dotclear (depuis la version 2.1). Pour d'autres projets web, j'ai déjà eu à me servir de Wordpress et PHPBoost.

    Chaque CMS a ses atouts / défauts, mais Dotclear a eu un avantage à mes yeux : proposer un système de templates totalement personnalisables en HTML et CSS. Bon, c'est parfois un système un peu lourd (la version 2.7 et son principe d'héritage de templates devrait arranger ça), mais pour un webmaster complètement allergique à PHP, c'était un vrai bonheur de n'avoir rien d'autre à maîtriser que les balises de template propres à Dotclear (j'avais de bonnes notions HTML et CSS).

    Un autre atout à mes yeux : les plugins proposés.

    Lorsque j'ai lancé lemondedutennis.com, les plugins disponibles répondaient à ma demande initiale (en sachant que je me limiterai forcément plus qu'avec Wordpress ou Joomla!).

    Autre avantage pour quelqu'un comme moi qui hésite souvent quand il a le choix : il n'y a, sauf rares exceptions, qu'un plugin pour un besoin (alors que chez les concurrents, on trouve 28 plugins de partages sociaux, 24 plugins d'enrichissement de billets, etc...)..

    Dernier point :

    Dotclear est un CMS français avec une communauté française. Il y a bien un espace anglophone, mais secondaire et entretenu de toute façon par des utilisateurs francophones. L'équipe de développement Dotclear est très réactive depuis quelques mois et minutieuse sur les évolutions de Dotclear et du web en général.

    Ton avis sur l'ergonomie, les fonctionnalités, la sécurité, etc...

    Ergonomie :

    Chaque logiciel est perfectible mais chaque chose est maîtrisable quand on prend le temps... Personnellement, Dotclear m'a toujours paru "user friendly". Contrairement à Wordpress et phpBB par exemple, tout (ou presque) est accessible en un clic : pas de sous-menu à déplier à chaque fois, chaque élément semble rangé naturellement.

    A mon sens, le seul souci que peut avoir l'ergonomie de Dotclear, c'est son paramétrage de base (après l'installation). Des termes peu communs comme query_string, path_info, public_path etc... peuvent bloquer l'utilisateur "lambda".

    Fonctionnalités :

    Dotclear a été initialement développé pour créer son blog. Je pense que Dotclear fait une grosse erreur de communication en se limitant à ce discours. Le CMS a tout le nécessaire pour gérer le contenu d'un site, les plugins additionnels permettent aussi d'explorer de nombreuses autres pistes (exemple du plugin Agora que j'utilise sur lemondedutennis.com et qui permet de créer un forum par exemple).

    Il y aurait peut-être une lacune : la gestion d'utilisateurs du côté "public". Dotclear permet d'ajouter des utilisateurs du côté "administration", mais ces derniers ne sont pas identifiés côté public (encore une fois, le plugin Agora comble un peu ce manque). Cette lacune, je la mets un peu sur le dos de certains développeurs de l'équipe Dotclear : ils ont leurs opinions et il n'est pas facile de leur en faire changer parfois...

    Sécurité :

    Il ne faut jamais dire jamais... mais lemondedutennis.com n'a jamais été piraté sous Dotclear !

    Et contrairement à pas mal de concurrents, il est rare (je n'ai jamais rencontré le cas de figure personnellement) qu'un plugin additionnel fasse planter tout le site. Je ne suis pas spécialiste PHP / MySQL et compagnie, mais j'avais lu un post d'un membre de l'équipe (Franck Paul, Dsls) qui expliquait que Dotclear était suffisamment protégé pour ne pas pouvoir subir d'attaques même si un plugin additionnel est mal fichu.

    Conclusion

    Un CMS à surveiller, qui ne manque pas d'atouts et qui pourrait bien vous intéresser pour votre projet de blog ou site internet.

    Ni mieux ni moins bien que Wordpress, mais orienté différemment, il présente un réel intérêt, surtout depuis qu'une nouvelle équipe a repris le projet en main.

    * hook : Point d’entrée d’un logiciel qui permet l’ajout aisé de fonctionnalités non prévues initialement

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